Científicos mexicanos descubrieron una nueva especia marina en la cueva El Aerolito, en la isla de Cozumel, informó la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

La institución universitaria explicó en un comunicado que el descubrimiento fue hecho tras años de investigación por integrantes del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología (ICML).

La UNAM detalló que "probablemente" los ancestros del ofiuro, grupo de animales marinos de la familia de los equinodermos, es decir, con púas, enviaron sus larvas a explorar la cueva.

Emparentada con las estrellas de mar
Uno de los autores del hallazgo, Francisco Solís Marín sostuvo que la nueva especie se clasifica como ofiuro, perteneciente a la familia de los equinodermos, al que pertenecen también los erizos, las estrellas, los lirios y los pepinos de mar.

México cuenta con más de 800 especies de equinodermos, que representan aproximadamente el 11 por ciento de la variedad existente en el planeta.

De las más de 2,000 especies de ofiuroideas documentadas desde 2010, solo dos viven en cuevas, en Estados Unidos y en Japón, a la que ahora se suma la mexicana, que los universitarios han llamado "Ophionereis commutabilis".

¿Qué son los ofiuros?

Los ofiuros tienen un cuerpo pequeño y aplanado, formado por un disco redondo y cinco brazos delgados, los cuales miden entre 18 y 20 centímetros que lucen como serpientes.

Su papel en los océanos es sustancial, pues participan en la producción de oxígeno en los fondos marinos, modelan la textura del piso oceánico, reflejan la calidad del agua y son parte de la dieta de otros organismos.

Solís Marín, quien también es el titular de la Colección Nacional de Equinodermos del ICML, expresó que la especie hallada está en peligro de extinción por las actividades humanas, específicamente por el turismo en la zona.

Fuente: UNAM

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